Técnica de asociación de cultivos en agricultura ecológica
Diario El Campesino - Resistencia
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No abunda en la prensa como para que pueda tener acceso popular a ella, información sobre técnicas de asociación de cultivos que no solo pueden potenciar la producción en su volumen, sino que además garanticen alimentos sanos, libres de agroquímicos. En razón de ello, reproducimos aquí en DiarioElCampesino.com un artículo que muestra pro y contras, pero surge claramente que respetando ciertas técnicas en la combinación la asociación de cultivos es altamente positiva en todo sentido.
Descripción de la tecnología.
En agricultura ecológica la diversidad es un aspecto importante del cultivo.
Esta diversidad contribuye al equilibrio del sistema, tanto más, cuanto mayor sea la diversidad.
Normalmente los agrosistemas no suelen ser tan variados como los ecosistemas naturales pero se pueden introducir en ellos factores de diversidad por ejemplo utilizando las asociaciones de cultivos.

Existen numerosos estudios que demuestran que se obtienen mayores rendimientos asociando cultivos que en monocultivos debido a la acción conjunta de una serie de factores. La asociación es una técnica en la cual dos o más especies de vegetales se plantan con suficiente proximidad espacial para dar como resultado una competencia intraespecífica, inter específica y/o complementación. Asociar cultivos tiene sus ventajas y sus inconvenientes.

Ventajas:
Mayor aprovechamiento del suelo y del agua.
Mayor protección del suelo y menos erosión.
Aprovechamiento del microclima que se crea.
Reducción de riesgos de mala cosecha.
Sinergias en la nutrición
Mejoras en la calidad de las producciones.
Menos problemas de malas hierbas.
Menos problemas de parásitos.
Aumento del rendimiento por hectárea.
Puede aumentar la calidad, el aroma y el sabor de algunos cultivos.

Inconvenientes:
Las asociaciones de cultivos tienen más ventajas que inconvenientes.
Problemas de competencia, si no se planifica bien. Interacción negativa por secreciones alelopáticas

Las plantas compiten por el agua, la luz, los nutrientes o el espacio. Se pueden establecer competencias intraespecíficas entre plantas de la misma especie o competencias interespecíficas entreplantas de distintas especies.

La competencia intraespecífica suele ser fuerte como consecuencia de que las plantas tienen los mismos requerimientos físicos, químicos y biológicos. El grado de competencia que se establece dependerá de los recursos. Por ello es importante tener en cuenta los espacios entre las plantas. Utilizar marcos de plantación más pequeños puede dar como resultado mayor cantidad de plantas, pero menor calidad de los productos.

La competencia interespecífica será más o menos fuerte dependiendo de los recursos por los que se compite y su disponibilidad.

Consecuencias de esa competencia son la disminución del ritmo de crecimiento y productividad de una de las plantas que entran en competencia y la reducción de la calidad de una de las cosechas.

En función de la competencia tendremos los siguientes tipos de cultivos:
Comensalístico: Una especie sale beneficiada y la otra es indiferente.
Amensalístico: Una especie sale perjudicada y a otra es indiferente.
Monopolístico: Una especie sale beneficiada y la otra perjudicada
Inhibitorios: Las dos especies se perjudican.

La competencia en algunos casos no va ligada al medio ni a las condiciones físico-químicas, sino que va ligada a una serie de sustancias químicas producidas por las plantas y que se llaman sustancias alelopáticas.

Las sustancias alelopáticas: son productos químicos fabricados por las plantas y los microorganismos del suelo, para establecer relaciones de favorecimiento o competencia entre ellos.

Las plantas sintetizan distintos tipos de alelo sustancias
Autotóxicas para evitar competencias con plantas de la misma especie.
Dirigidas a otras plantas para evitar o favorecer su desarrollo.
Dirigidas a hongos, para evitar o favorecer su desarrollo.
Dirigidas a bacterias, para evitar o favorecer su desarrollo.
Preparar el medio para la germinación de las semillas propias

En algunos casos existe un efecto favorable en las asociaciones, como consecuencia de sus relaciones alelopáticas.
En las plantas aromáticas hay numerosos compuestos volátiles con propiedades alelopáticas. Estas sustancias pueden ayudar a la planta con la que se asocian y entonces se dice que la asociación es buena o por el contrario pueden inhibir el desarrollo de la planta asociada y en ese caso se dice que la asociación es mala.

Formas de acción de las alelosustancias vegetales:
Acción inhibidora sobre otros vegetales.
Interfiere en la nascencia y el crecimiento de diversos vegetales.
Son sustancias muy específicas.

Los posibles mecanismos de acción de estas sustancias son: sobre las hormonas vegetales o sobre las membranas (celulares, mitocondriales, etc.), alterando sus funciones. Se observan tres posibles casos de acción: que la sustancias afecten sólo a los microorganismos; que afecten únicamente a las plantas; o que afecten a ambos. Por ejemplo los extractos acuosos de ajo,
Allium vulgare, tienen acción antifúngica, pero no tienen acción alelopática sobre otras plantas. Por el contrario los extractos procedentes de la Mentha piperita han demostrado un fuerte efecto inhibidor de la germinación y crecimiento de la planta de la lechuga.

La especificidad de la acción alelopática, que se observa por parte de muchos vegetales hacia otros, es fruto de la evolución conjunta de organismos que compiten por los mismos recursos. Con frecuencia se ha visto esta especificidad de acción en las comunidades arbustivas frente a la implantación de árboles.

Asociar plantas tiene como fin principal sacar un mayor rendimiento económico a las cosechas y aprovechar en todo caso los efectos beneficiosos de unas plantas sobre otras. A la hora de plantear una asociación hay que tener en cuenta las plantas que se pretenden asociar y las características de la zona en la que se van a poner, porque no siempre las asociaciones que funcionan bien en un lugar lo hacen igualmente en otro distinto.


Además deben tenerse en cuenta otros criterios
Asociar plantas que tienen diferentes requerimientos nutritivos
Asociar plantas con diferentes sistemas radiculares
Asociar plantas con diferentes portes (vertical/horizontal).
Asociar plantas con diferentes ritmos de crecimiento (rápido/lento).
Plantas que coincidan en la época de siembra
Plantas que permitan la mecanización del sistema.

Diversos tipos de asociaciones. La participación de las leguminosas tanto en los abonos verdes como en las asociaciones tiene su interés porque estas son capaces de fijar el nitrógeno atmosférico parte del cual pasa al suelo y puede ser aprovechado por otras plantas.

Una asociación clásica es la que reúne a gramíneas + leguminosas y se utiliza mucho para la implantación de praderas y pastizales, como abono verde y en horticultura.

Otra posibilidad es la asociación de hortalizas con diferentes velocidades de crecimiento: rábano-zanahoria, lechuga-zanahoria, nabo-zanahoria, rábano-lechuga-zanahoria, col-lechuga, puerro-cebolla, patatas-zanahoria, veza-avena.

Tablas de asociaciones

Leguminosas con casi todas las familias, excepto con el ajo y la cebolla

Frutales con: calabaza, trébol, zanahoria, y en verano con acelga, lechuga y espinaca

Lechuga – borraja - cardo: van muy bien por el régimen de riegos

Chirivía - escarola: distintos sistemas radiculares

Espinaca de primavera - apio. Cebolla - fresa

Judía de enrame - pepino

Zanahoria - cebolla

Zanahoria - puerro: repelen la mosca.

Borraja - cardo

Maíz con casi todo

Tomate - cebolla

Guisante - lechuga

Judía - remolacha - albahaca

Apio - puerro

Lechuga - rábano - colirrábano

Zanahoria - lechuga - puerro

Tomate - perejil

Asociaciones a evitar

Lechuga – perejil, apio, col

Hinojo - tomate

Judía - cebolla

Col – cebolla, ajo, otras coles

Tomate - guisante

Judía - guisante

Patata – girasol, tomate

Pepino – rábano, calabaza

Ajo – col y alubias verdes

Alubia verde – cebolleta, hinojo, puerro

Calabacín – pepino, patatas

Coliflor – col, cebolla, patata

Guisantes – cebolla, puerro, tomate, pimiento

Tomate – hinojo, guisantes, remolacha

Pimiento – remolacha roja, hinojo, guisante

Zanahoria - menta

Planta

Asociación y efecto

Albahaca

Tomate (mejora el crecimiento y el sabor); no le gusta la ruda; aleja moscas y mosquitos

Ajo

Rosal y frambueso (aleja el gorgojo japonés). Con plantas aromáticas, aumenta su producción de esencia. Ahuyenta las hormigas. Aleja a los roedores

Berro

Solo el tomate y las fresas resisten en el terreno donde se han cultivado berros

Cebolla

Remolacha, frambueso, tomate, lechuga (les protege contra la babosa), judía (la protege contra las hormigas), ajedrea de jardín. Ahuyenta a la mosca de la zanahoria.

Coles

Patata, apio, eneldo, manzanilla, salvia, tomillo, menta, poleo, romero, espliego y alhucema, remolacha, cebolla. Las plantas aromáticas alejan los gusanos de la Col

Fresas

Judía enana, espinaca, borraja, lechuga (en los bordes).

Manzanilla

Coles y cebollas. Estimula el crecimiento y sabor

Caléndula

Ayuda al tomate, pero debe ser plantada también en otras partes en la huerta. Ahuyenta el crio cero del espárrago, la oruga del tomate y otros enemigos de la huerta. Es un buen nematicida.

Menta

Grupo de las coles, tomate. Aleja el noctuido de la col y las hormigas

Patata

Rábano rusticano, judía, maíz, col, judía de lima, berenjena (como trampa para la pulga negra de la patata)

Pepino

Judía, maíz, guisante, rábano, girasol.

Petunia

Protege las Judías. Beneficia en toda la huerta.

Puerro

Cebolla, apio, zanahoria

Rábano

Guisante, capuchina, lechuga, pepino. Un ayudante general para alejar los insectos

Romero

Zanahoria, judía, col, salvia. Aleja el noctuido de la col, el gorgojo de las habas y la mosca dela zanahoria

Tomate

Cebollino, cebolla, perejil, espárrago, capuchina, zanahoria, judía de lima. En cualquier lugar de la huerta

Valeriana

Buena en cualquier lugar de la huerta

Zanahoria

Guisante, lechuga, cebollino, cebolla, puerro, romero, salvia, tomate.

Fuente: Biblioteca Agroecológica FUNDESYRAM

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