CRIA DE CONEJOS
Diario El Campesino 
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La cría de conejos es una actividad muy interesante para la Agricultura Familiar. Requiere dedicación, cuidado y tiempo, pero puede ser muy rentable y permite diversificar la oferta de la chacra. Las propiedades de la carne de conejo son superiores a la mayoría de las carnes de consumo habitual.
  • Decide por qué quieres criar conejos. Criar conejos es una gran responsabilidad y requiere tiempo, compromiso y paciencia. Antes de empezar a criar conejos, decide por qué quieres hacerlo. ¿Estás planeando venderlos? ¿Quieres tenerlos como mascotas? ¿Los vas a criar para consumir su carne? Decide si en verdad es algo con lo que vas a comprometerte. Si no tienes tiempo, piensa en que te aburrirás de ello o que con el tiempo querrás enviar a los conejos a un refugio, vuelve a considerar tus planes.
    • Los conejos son el tercer tipo de animal más común en los refugios, después de los perros y los gatos. Otros conejos son liberados en la naturaleza, en dónde mueren a causa de los depredadores, la falta de cuidado o el hambre.
    • Solo un porcentaje pequeño de los conejos de las tiendas de mascotas encuentran dueños cariñosos y protectores. Es probable que los vendan a personas sin experiencia que pueden matarlos por accidente o pueden venderlos como alimento para serpientes.[1]
    • Criar conejos no te generará una ganancia considerable. Asimismo, no hay una gran demanda por los conejos, en especial como mascotas, ya que ya existen muchos conejos que se tratan de vender como mascotas.[2]
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  • 2 Elige los conejos adecuados para criar. La raza que elijas podría depender de la disponibilidad, el precio y tu preferencia. Lo que planeas hacer con los conejos también determina la raza que elegirás. Algunas personas quieren vender y exhibir los conejos, mientras que otras quieren conservarlos como mascotas o criarlos para consumir su carne.
    • Si quieres vender o exhibir los conejos, asegúrate de cruzar conejos de la misma raza. Si estás planeando vender los conejos, las razas combinadas tienen poco valor. Combinar las razas cuando cruzas a los conejos también disminuye la calidad del linaje.[3] Un conejo no puede considerarse de pedigrí si es una mezcla de razas que lleva 4 generaciones.
    • Si quieres los conejos como mascotas, por su carne o incluso para la experimentación genética, puedes mezclar diferentes razas de conejos.[4]
    • Nunca cruces hermanos. Puedes cruzar a un padre con sus hijas, a una madre con sus hijos, primos, etc. Salvo que sepas mucho sobre genética y endogamia, trata de no cruzar a parejas que guarden un parentesco muy cercano.[5]
  • 3 Cruza tus conejos a la edad adecuada. Debes empezar a cruzar a las hembras cuando alcancen la madurez. En las razas de tamaño pequeño a mediano, pueden cruzarse a partir de los 5 o 6 meses de edad. Las razas más grandes pueden empezar a cruzarse a partir de los 8 o 9 meses.[6][7][8] Los machos suelen estar listos aproximadamente a los 6 meses de edad si son de raza pequeña, a los 7 si son de raza mediana y a los 9 si son de raza grande.[9]
  • Breed Rabbits Step 1.jpg 4 Asegúrate de contar con hogares para las crías antes de cruzar a los conejos. Asegúrate de que contarás con conejeras disponibles para cuando las crías se desteten, y de que podrás pagar los costos relacionados con la crianza. Decide qué harás con las crías cuando se hayan destetado.
    • Las crías machos y hembras deben separarse cuando tengan 10 semanas de edad. Al tercer o cuarto mes, los conejos necesitarán su propia jaula. Debes contar con suficientes jaulas para estos animales, en caso de que no los vendas.
    • Si tienes demasiadas crías jóvenes, estas podrían luchar entre ellas y lastimarse, o podrían vivir en malas condiciones que afectarán su salud.[10]
    • También necesitas un jardín cerrado grande y seguro para los conejos.[11]
    • Si planeas venderlos, habla con amigos u otros criadores, o promociónalos en anuncios publicitarios para atraer a posibles compradores.
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  • Parte 2 de 3: Cruza a los conejos
  • Breed Rabbits Step 2.jpg 1 Solo cruza a los conejos saludables y felices. La condición física de tus conejos es extremadamente importante cuando los cruces. Los conejos no deben tener un peso inferior al normal ni tener sobrepeso, ya que esto afecta al éxito de la reproducción. Debes supervisar lo que le das de comer a tus conejos y asegurarte de brindarles la mejor nutrición para que estén saludables.[12]
    • Revisa las jaulas de los machos y de las hembras para encontrar alguna evidencia de diarrea o deposiciones blandas. Revisa los genitales de ambos para verificar si presentan signos de enfermedad o infección, como un enrojecimiento extremo, descargas, dolores o costras.[13] Estas condiciones deben tratarse antes de cruzar a los conejos.
    • Si tu conejo es agresivo o poco saludable, no lo cruces. Cruzar hembras agresivas no es recomendable.
  • Breed Rabbits Step 3.jpg 2 Coloca a la hembra en la conejera del macho. La jaula de una hembra olerá a ella, por lo que el macho podría distraerse por los olores desconocidos y tratar de marcar el territorio. También podrían pelearse.[14] Siempre lleva la hembra a la jaula del macho.
  • 3 Déjalos juntos por media hora. Debes darle tiempo a los conejos para que se crucen, de preferencia 2 o 3 veces.[15] Cruzarlos varias veces puede ayudar a mejorar el tamaño de la camada y el éxito de la reproducción.[16]
    • Algunas personas vuelven a cruzarlos el mismo día después de una hora o más para garantizar el éxito de la reproducción, en lugar de dejarlos cruzarse 3 veces en una sola sesión.[17]
    • Si la hembra está ansiosa, agresiva o si trata de alejarse del macho, sepáralos de inmediato.
    • Puedes revisar la cloaca de la hembra para asegurarte de que la reproducción no haya fallado. Si la espalda o la cola de la hembra están mojadas, la reproducción fracasó. Deja a los conejos en la jaula y deja que se crucen de nuevo.[18]
    • No dejes a los conejos juntos de forma permanente y no trates de cruzarlos nuevamente si no sabes si la hembra está preñada. Las hembras pueden embarazarse dos veces. Su útero tiene la forma de una Y, por lo que pueden llevar a dos camadas a la vez. Si hay una diferencia de tiempo entre los apareamientos, ambas camadas saldrán lastimadas, ya que una será prematura y la otra podría nacer tarde. Dar a luz a otra camada después de unas semanas puede causar problemas para las crías.[19]
  • 4 Toca el abdomen para determinar si la hembra está preñada. Palpar es la mejor forma de determinar si una hembra está preñada. Este es el método en el que usarás tus manos para examinar su cuerpo tocando su abdomen para verificar si hay algún bebé en su interior. Si está preñada, sentirás unos embriones del tamaño de una uva. En el caso de los principiantes, es más fácil realizar este método de 10 a 14 días después de la reproducción.[20]
    • El embarazo dura aproximadamente de 28 a 33 días, dependiendo de la raza. Las crías muertas suelen darse a luz después del día 34.
    • Si la coneja no está preñada, puedes cruzarla de nuevo.
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  • Parte 3 de 3: Cuida a la coneja y a la camada después de que haya dado a luz
  • Breed Rabbits Step 5.jpg 1 Bríndale más heno y material de cama. Aproximadamente en el día 28, debes colocar una caja para anidar en la jaula de la coneja. La coneja construirá un nido con esta caja. La caja para anidar debe tener paja suave, heno o virutas de pino. Deja material adicional cerca para que pueda hacer su nido. También se arrancará el pelo de su pecho y su estómago para llenar el nido.
    • La caja para anidar debe medir 45 x 25 x 25 cm (18 x 10 x 10 pulgadas). Corta la parte frontal en forma de V o formando cualquier otra abertura con un alto de 15 cm (6 pulgadas) para que la coneja pueda entrar y salir. No le coloques un techo. Asegúrate de que tenga un fondo pequeño con una malla de alambre para drenar la orina y la humedad.[21] También coloca papel debajo para absorber la orina.
    • Haz un agujero en el heno, en la parte posterior de la caja, para lograr que la hembra haga su nido allí. Esto puede ayudar a proteger a las crías del clima y de los saltos que da la hembra para entrar y salir de la caja.[22]
    • Si no estás seguro si la coneja está preñada, el hecho de que se arranque el pelo no es un signo seguro de embarazo. Las hembras pueden tener un embarazo psicológico si se convencen de que están preñadas.
  • Breed Rabbits Step 6.jpg 2 Dale paz y tranquilidad a la coneja. Mientras está preñada, la madre necesita un ambiente tranquilo y libre de estrés. No la levantes, salvo que debas hacerlo. Levantarla por algo innecesario puede lastimar a la camada.[23] Si la levantas, no la levantes de su estómago.
  • 3 La madre dará a luz 32 o 33 días después de la reproducción. La madre empezará a anidar aproximadamente entre los días 29 y 32, y dará a luz el día 32 o 33.
    • Escucha si pían. Las crías emiten sonidos como los de las aves bebés y escucharlas es una forma de determinar si la madre ha dado a luz. También puedes determinarlo viendo el movimiento en el nido o si la coneja tiene un poco de sangre en su nariz. Déjala sola si la ves dando a luz, pero lo más probable es que todo esté listo y limpio mucho antes de que despiertes. Las crías suelen nacer antes del amanecer.
    • La coneja limpiará la conejera para asegurarse de que ningún depredador huela la sangre o algún otro aroma y se acerque a inspeccionar.
    • Revisa a la camada después de que hayan nacido. Retira a las crías muertas. Hazlo a diario para revisar si hay crías muertas.
    • Si has cruzado muchas conejas al mismo tiempo, puedes alimentar a las crías con otra madre si una de ellas tiene demasiadas crías y la otra tiene muy pocas.[24]
  • Breed Rabbits Step 7.jpg 4 Dale más alimento a la coneja. Una vez que las crías hayan nacido, dale a la coneja toda la comida seca que desee, ya que alimentar a las crías drenará sus nutrientes. No dejes de darle sus vegetales, pero no aumentes su cantidad. Si aumentaste la cantidad de alimento durante la última semana de embarazo, no vuelvas a hacerlo hasta 3 o 4 días después de haber dado a luz.[25] Deja de alimentarla si sus deposiciones se vuelven blandas.
  • Breed Rabbits Step 9.jpg 5 Aprende cómo tratar a la madre. Si la coneja se siente feliz cuando la acaricias y actúa con normalidad, y si tienes una buena relación con ella, podría ser una buena idea dejarla salir para que se ejercite un poco. Debes dejarla salir aproximadamente por una hora, si está acostumbrada a ello. Esto te dará la oportunidad de revisar el nido y retirar a las crías muertas.
    • Sé cuidadoso cuando trates de acercarte al nido si la coneja no confía en ti o si se molesta.
    • Algunas personas dicen que la coneja abandonará a las crías si las tocas, pero otras indican que puedes sostenerlas y la madre no se molestará.[26]
  • Breed Rabbits Step 10.jpg 6 Revisa la temperatura del nido. La temperatura de la caja para anidar debe ser aproximadamente 37 °C (100 °F) durante la semana 1. Si el nido está en buen estado y la temperatura de la jaula está entre los 15,5 y los 23,8 °C (60 y 75 °F), todo estará bien.[27] Si el nido es demasiado frío, las crías pueden congelarse.
  • Breed Rabbits Step 13.jpg 7 Revisa las crías a diario. Debes revisar a las crías durante el día y la noche. Revísalas mientras se alimentan para asegurarte de que lo hacen con normalidad. Si no es así, podrías tener que darles una alimentación complementaria. También debes asegurarte de que estén comiendo bien y aumentando de peso en intervalos apropiados.
    • Revisarlos varias veces al día también puede ayudarte a encontrar a las crías que estaban deambulando. Si no las atienden y las dejan fuera de la caja para anidar, pueden congelarse y morir.[28]
  • 8 Limpia la conejera y la caja con frecuencia. Las malas condiciones pueden hacer que las crías mueran. Debes asegurarte de que la caja para anidar no esté cubierta de orina y heces, y de que la conejera y la zona abierta estén limpias e higiénicas. En ocasiones, las madres pueden defecar mucho, lo que puede atraer a las moscas. Estas moscas pueden causar infecciones en las crías jóvenes.[29]
    • Cambia el material del nido 9 días después de que la camada haya nacido. Supervisa a la camada los días posteriores al cambio del heno. Las crías tienen el hábito de dejar la caja para anidar después de cambiar el heno y, si hace frío, pueden congelarse. Sigue cambiando el heno dejando unos días. Retira la caja después de 3 semanas.
    • Reemplaza el papel usado, según sea necesario.[30]
  • Breed Rabbits Step 12.jpg 9 Conserva la rutina normal de la coneja. Deja que la coneja salga durante el día, pero ten en cuenta que habrá perdido pelo en su estómago y su pecho, por lo que no es recomendable dejarla sobre el césped mojado o al aire libre cuando hace frío.
  • Breed Rabbits Step 14.jpg 10 Desteta a las crías entre las 6 y las 8 semanas. Retira a la coneja de la camada a las 7 semanas. A las 8 semanas, coloca a cada cría en una jaula, o colócalas en parejas. También puedes colocar a todas las conejas en una sola jaula y a todos los machos en otra.
    • En este punto, lo ideal es colocar a cada conejito en su propia jaula.
    • Alimenta a la coneja y a sus crías con 85 g (3 oz) de su alimento habitual.[31]
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  • Consejos
    • Trata de volverte cercano con la coneja antes de cruzarla. Mientras mejor sea su relación, mayor interacción podrás tener con las crías.
    • Nunca cruces a un conejo si tiene alguna desventaja que podría lastimar a un macho, una hembra o a las crías.
    • Nunca retires a las crías más débiles del nido. Estas crías pueden desarrollarse bien en los nidos y sus hermanos más grandes no obstaculizarán necesariamente su crecimiento.
    • ¡Piensa antes de criar conejos! Los refugios están rebosando de conejos a los que no pueden encontrarles un hogar. No críes conejos solo para educar a tus hijos sobre su reproducción, para eso están los libros. Ellos son criaturas vivas que merecen ser respetados y queridos.
    • Si tu conejo tuvo algo malo en el pasado, pregúntale a un veterinario si puedes cruzarlo. De lo contrario, aún puede tener un problema que podría transmitir a sus crías.
    • Averigua si necesitas una licencia para criar o vender conejos en tu área.[32]
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    • Si la coneja lleva algo de tiempo en trabajo de parto pero aún no da a luz a los bebés, o si está esforzándose mucho para hacerlo, llama a un veterinario. No la muevas, salvo que un veterinario te lo indique, ya que solo podría estar tomándose su tiempo. También comunícate con el veterinario si la coneja continúa sangrando.
    • Muchas madres primerizas darán a luz a crías muertas; prepárate para tener crías muertas.
    • Extraido de: http://es.wikihow.com/criar-conejos-dom%C3%A9sticos

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